Un tris di asteroidi si avvicina alla Terra

Simone Rasetti – n tris di asteroidi sta per avvicinarsi alla Terra: il primo del gruppo ha un diametro di 20 metri e passerà il 2 dicembre alle 5,51 (ora italiana), gli altri due ci ‘sfioreranno’ il 7 e il 10 dicembre. Il primo asteroide, indicato con la sigla 2014 WC201, al momento del massimo avvicinamento alla Terra si troverà alla distanza di 540.000 chilometri, ossia 1,4 volte la distanza della Luna. ”Ovviamente è una distanza di tutta sicurezza, ma è comunque una circostanza spettacolare per osservare il passaggio”, spiega l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope e curatore scientifico del Planetario di Roma. Il passaggio potrà essere osservato sul canale Scienza e Tecnica dell’ANSA, in diretta streaming con il Virtual Telescope a partire dalla mezzanotte del primo dicembre. Il ‘sasso’ celeste sarà difficile da osservare con piccoli telescopi, ma si potrà tentare di fotografarlo anche con strumenti amatoriali. Al momento del massimo avvicinamento, spiega l’astrofisico, l’asteroide sarà nella costellazione dei Cani da caccia mentre quando comincia la diretta si troverà nella costellazione dell’Orsa Maggiore. Il 7 dicembre l’asteroide 2014 WX202 passerà ancora più vicino: con un diametro di appena cinque metri, raggiungerà la minima distanza dalla Terra di 385.000 chilometri (quasi la stessa distanza della Luna, che si trova a 384 mila chilometri) alle ore 20,56 italiane. A chiudere la ‘sfilata’ è l’asteroide 2014 WU200, del diametro di circa sei metri: raggiungerà il massimo avvicinamento alla Terra il 10 dicembre alle ore 17,15 italiane, quando transiterà a 460.000 chilometri dal nostro pianeta.

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